Colesterol: el bueno, el malo y el feo 
 
 
 
 

Con toda la publicidad que se le da en revistas y en la televisión, es muy probable que usted ya haya visto algún anuncio sobre el colesterol, si no es que ha visto muchos acerca de lipoproteínas de baja densidad (LDL por sus siglas en inglés), lipoproteínas de alta densidad (HDL por sus siglas en inglés), medicamentos para reducir el colesterol, etc. Es muy posible que quiera saber qué es lo que significa todo eso porque, con lo confuso que parece ser, su colesterol es algo que usted necesita conocer.

 

El colesterol es una sustancia suave y cerosa que se encuentra en las grasas de su sangre y en las células de su cuerpo. Al igual que sucede con muchas otras cosas, una determinada cantidad proporciona beneficios, mientras que en demacía puede causar daño. Por ejemplo, el colesterol es importante porque ayuda a la formación de las membranas celulares y de las hormonas, y tiene otras funciones. Sin embargo, si los niveles de colesterol se elevan mucho, puede convertirse en un factor de riesgo para la enfermedad coronaria. Si su colesterol total es menor a 200 mg/dl, sus riesgos de padecer un ataque cardiaco son relativamente bajos, salvo que usted tenga otros factores de riesgo.

 

Debido a que el colesterol y las grasas no pueden disolverse en la sangre, deben transportase de una célula a otra por unos cargadores especiales, llamados lipoproteínas. Es por eso que se habla tanto de las LDL y las HDL. LDL son las siglas en inglés de las lipoproteínas de baja densidad y son el mayor medio de trasnporte del colesterol en el organismo. Si hay presente demasiado colestrol de LDL (160 mg/dl o más), puede originarse la formación de una placa en las arterias, misma que después puede causar un ataque cardiaco o una apoplejía. Es por eso que el colesterol de LDL en ocasiones se denomina colestrol "malo".

 

HDL son las siglas en inglés del lipoproteínas de alta densidad. Las HDL son responsables de transportar de una tercera a una cuarta parte del colestrol desde las arterias al hígado, de donde el organismo puede deshacerse de él. También se cree que reducen la formación de la placa en las arterias.

 

La American Heart Association (AHA por sus siglas en inglés) recomienda que su ingesta diaria de colesterol sea menor a 300 mg y menor a 200 mg si padece una enfermedad cardiaca. Una forma para ayudarse a limitar la ingesta de colesterol es mediante la reducción de alimentos con mucha grasa saturada y colesterol. Existe una gran variedad de alimentos que típicamente son de origen animal: mantequilla, crema, yema de huevo, alimentos procesados o grasosos, y alimentos fritos. En cambio, su dieta debe ser rica en frutas y verduras, granos enteros, productos frescos bajos en grasa o libres de grasa, carne magra y pescado.

 

Otra forma de manejar el colesterol es mediante el ejercicio. El ejercicio puede aumentar el colesterol de HDL entre algunas personas. El ejercicio también ayuda a controlar el peso, la diabetes y la presión arterial elevada. La inactividad física en el mayor factor de riesgo para desarrollar enfermedades cardiacas.

 

 

Dejar de fumar y vigilar el consumo de alcohol son otras dos formas de ayuda para manejar el colesterol. De acuerdo con la AHA, fumar ayuda a reducir los niveles de colesterol de HDL y es uno de los principales factores de riesgo para las enfermedades cardiacas que se pueden cambiar.

 

Si al seguir las recomendaciones mencionadas, junto con la ayuda de su médico, no reduce lo suficiente su nivel de colesterol, existe la disponibilidad de medicamentos que pueden ayudarlo. Consulte a su médico para saber si los medicamentos pueden beneficiarlo.

 

Aunque en la publicidad se habla mucho acerca del colesterol, lo que usted necesita saber es la forma para mantener altos sus niveles de HDL y bajos los de LDL. Consulte a su médico o póngase en contacto con la American Heart Association, en www.americanheart.org, para obtener mayores informes para lograrlo.

 
 
 
 
 
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