Nutrición y menopausia: ¿Por qué puede ser necesario que usted cambie su alimentación? 
Dr. Marcus Barnett 
jueves, 01 agosto 2002 
 
 

Menopausia. Es una transición natural por la que pasan la mayoría de las mujeres: la época que marca el final de la etapa fértil, es decir, los años en que se puede tener hijos. La mayoría de las mujeres experimentan la menopausia natural en promedio alrededor de los 51 años, aunque puede ocurrir a los 30 o muy rara vez a los 60 años.

 

La menopausia es el resultado de que los ovarios disminuyen su producción de las hormonas sexuales estrógeno y progesterona. Muchas mujeres saben que están llegando a la menopausia cuando empiezan a tener cambios en su periodo menstrual. "Perimenopausia" es el término que se utiliza para describir este momento. Las mujeres que pasan por la perimenopausia –o los años anteriores a la menopausia– frecuentemente experimentan cambios como patrones irregulares en la menstruación, bochornos, fatiga, cambio de humor, falta de memoria o dificultad para conciliar el sueño.

No existen respuestas universales para asegurar a las mujeres que tendrán una mejor calidad de vida cuando pasen por la perimenopausia y después. Las mujeres de hoy en día deben trabajar con su médico para determinar su propio estado individual de salud y los factores de riesgo de contraer enfermedades en los años venideros.

 

Sin embargo, sabemos definitivamente que mantener un estilo de vida saludable puede tener un enorme impacto sobre la salud. Los cuerpos de las mujeres experimentan cambios importantes durante la perimenopausia, haciendo que sea más importante que adopten un estilo de vida saludable, incluyendo hacer los ejercicios adecuados y llevar una dieta saludable (especialmente con vitamina D y calcio para mantener sus huesos fuertes).

 

Además de ayudarles a mantener un peso saludable, una dieta saludable puede mejorar la salud del corazón y los vasos sanguíneos de las mujeres, ayudándoles a evitar un ataque al corazón. La mayoría de las mujeres Norteamericanas mueren de enfermedades del corazón más que de cualquier otra enfermedad, y en el momento que las mujeres llegan a los 65 años, su riesgo de sufrir un ataque al corazón se iguala con el de los hombres debido a que su cuerpo ya no produce estrógenos.

 

La American Medical Association recomienda una dieta baja en grasas, alta en fibras, rica en frutas y vegetales y granos enteros. También se recomienda reducir el consumo de grasas saturadas, es decir, los aceites hidrogenados que se encuentran en la mayoría de los alimentos empacados y preparados. Sin embargo, las fuentes de proteínas son principalmente los productos de carne (por ejemplo, pollo, pescado, puerco y res). Los productos lácteos como la leche, los huevos y el queso también son una fuente de proteínas. La dieta debe consistir de una combinación saludable de una fuente de proteínas, vegetales, frutas y productos lácteos. Algunas mujeres también han visto que el eliminar el alcohol y las bebidas con cafeína –incluyendo café, refrescos de cola, té y chocolate caliente– se reduce la frecuencia o intensidad de los bochornos.

 

A continuación se encuentran algunas sugerencias para ingerir salud con cada mordida:

  • Otras fuentes de proteínas como la soya, los frijoles y algunos productos lácteos bajos en grasa.
  • Recuerde que bajo en grasas o sin grasa no siempre significa saludable.
  • Incluya dos o tres alimentos ricos en calcio en cada comida para ayudarle a tener huesos fuertes.
  • Modere la ingesta de cafeína o alcohol.
  • Tome complementos con calcio y vitamina E.
  • Reduzca el estrés.

Si tiene síntomas de perimenopausia –o sabe que ya está en perimenopausia– hable con su médico acerca de su dieta y de lo que puede hacer para mantener una salud óptima en los años venideros.

El Dr. Barnett es un gineco-obstetra certificado que atiende a cientos de pacientes cada año. El Dr. Barnett es uno de los 380 médicos calificados que son parte del personal de Cypress Fairbanks Medical Center.

 
 
 
 
 
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